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揭露动物的伪装

自然资源学院本科剖析雪兔伪装


斑马条纹有。豹子体育斑点。雪鞋野兔消失在雪原景观。但是,尽管他们的隐蔽性,爱达荷高级斯宾塞科尔文的大学正在研究一种计算机程序,了解动物如何成功地隐瞒自己。

在秋天2018年,科尔文想获得准备在澳门太阳城的本科生科研经验,为申请研究生院。在后台 鱼类和野生动物科学从杰罗姆配对与22岁 自然资源学院珍妮特rachlow,野生动物生态学教授,开创与他的动物生态利益的研究项目。

他们降落在学习雪鞋野兔,一个原产于北美洲的伪装。亦敌亦友的白头发在冬天的棕色头发在夏天变形。

两个联手 艺术与建筑学院凯尔·哈林顿,虚拟技术和设计助理教授,所以科尔将不得不与项目的计算机科学方面的支持。球队的目标是开发技术,可以评估对象的质量 - 在这种情况下,雪兔的 - 伪装。

解析出伪装

科尔文开始与所谓的ImageJ的计算机软件,这是解剖图像进行工作。的ImageJ的软件可用于分析颜色的艺术品中的共混物或迷彩服的有效性。

“程序基本上仅限于你的想象力可以带,”科尔说。 “你可以利用它的技术,这么多比动物的只是张照片。”

科尔文,哈灵顿和哈灵顿的研究生的一个正在开发的方法来分析其与ImageJ的软件自然设置动物的照片。完成后,他们的计算机程序将能够在动物共混物与周围环境如何好主题和背景,并计算区分。

“当动物变成白色,和它结束了没有完全融入周围环境会发生什么?” 斯宾塞科尔文,鱼类和野生动物科学本科

通过雪鞋野兔的每张照片COLVIN梳子和主动选择的像素属于所述动物,告诉程序中的所有所选择的像素是主体,而所有其他的像素是背景。

“基本上,我们都在问,‘雪鞋野兔如何做伪装自己?’”科尔说。 “这个研究,你可以采取简单的问题和发展它这么多的方法。”

从长远来看,科尔文希望保持完整的计算机软件免费供任何人使用。有些人,他说,可能要与该程序玩具左右,而其他人可能想用它为自己的研究。这可能意味着测试的迷彩服的有效性或使用其他动物物种的软件。

Spencer Colvin sits at a computer terminal.
斯宾塞科尔文的计算机上作品的u我的综合研究和创新中心。

气候变化和野兔

一旦完成,科尔文说rachlow将用程序来回答有关雪兔野兔,以应对气候变化问题。

“当气温升高,有较少的需要的雪兔,以改变在冬天雪白色的颜色,”科尔说。 “当动物变成白色,和它结束了没有完全融入周围环境会发生什么?”

哈灵顿说,他希望自己的电脑程序将允许更多的动物种类进行分析的道路。

“我们的定量方法是基于计算机视觉和人工智能。如果他们成功了,那么我们也许能够给我们的研究范围扩大到更大的地理范围 - 甚至评估在全球范围内的动物伪装的变化,”哈灵顿说。

因为哈灵顿通常与虚拟技术和设计专业学生的作品,他说,他与科尔文的工作一直在如何与他的学科领域以外的本科生科研人员一个有趣的学习体验。

“他的直觉一直在这个研究的重要资产,他的实地考察经验意味着他超出了许多人的研究方面的理解,”哈灵顿说。 “我肯定期待着继续与斯宾塞的工作,看到他的见解如何体现对研究的下一个阶段。”

科尔文说,他从来没想过要融合这两种野生动物研究和计算机科学。虽然这项研究的更困难计算机科学相关的方面被证明是科尔文是一个挑战,他说,这已经是一个积极的学习经验。

“我走进这个作为鱼类和野生动物的学生,但这项研究在很大程度上计算机科学。该项目的唯一鱼类和野生动物方面是雪兔,”科尔说。 “我在计算机科学非常少的背景,因为我不是一个超级技术人员。”

现在,在鱼类和野生生物科学和计算机科学实用知识的背景下,科尔文说,他觉得准备好了障碍研究生院可能带来。

“这个项目的计算机方面是很新的给我,”科尔说。 “那件项目真的帮了我磨练了一些技巧和圆了我的教育。”

A white snowshoe hare sits on a brown forest floor.
图为一个雪兔。
A white snowshoe hare sits on a brown forest floor with an overlay of green and red pixels that separate the hare from the forest.
图为一雪兔与从背景分离出的兔子。


斯宾塞科尔文是我们的本科生研究资助获奖者。

文章海利·斯图尔特,从米德尔顿高级主修新闻学。

照片通过梅根·墨菲,从太阳谷学广告的资深。

公布2019年3月。

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